Zo rond midden oktober zal een Europese wetenschapssatelliet zonder brandstof zitten en terugvallen naar de aarde.

Hoewel een deel zal opbranden in de atmosfeer zal er volgens de wetenschappers een brokstuk van 250 kilo overleven en ergens op aarde terechtkomen.



Europa heeft een satelliet in de atmosfeer cirkelen met de bijnaam “Ferrari van de ruimte”, vanwege zijn mooie ranke uiterlijk. Echter, hij komt binnenkort zonder brandstof te zitten en zal als gevolg daarvan neerstorten op aarde.

fer

Het probleem is dat de European Space Agency niet precies weet wanneer dit zal gebeuren anders dan dat dit ergens volgende maand, oktober, zal zijn.

Deze satelliet die al in 2009 is gelanceerd, had als missie de zwaartekracht te observeren en de stromingen van de oceaan. Dit heeft hij tot nu toe uitstekend gedaan en het project wordt daarom succesvol genoemd.

Echter, waar in het verleden niet over werd nagedacht is hoe het een dergelijke satelliet vergaat wanneer de brandstof eenmaal is opgebruikt. Tegenwoordig heeft men daar regels en protocollen voor, maar die zijn pas na 2009 van kracht geworden en toen draaide onze Ferrari haar rondjes al in de ruimte.

Voor een satelliet bevindt hij zich op een relatief lage hoogte van 260 kilometer. Omdat daar nog steeds deeltjes van de atmosfeer voor komen heeft men hem ook extra aerodynamisch gebouwd om zo min mogelijk weerstand op te wekken. Hij blijft in de lucht hangen dankzij een combinatie van een ionenmotor met een elektrisch aandrijfsysteem en de brandstof daarvan is nu bijna op.

De satelliet weegt ongeveer een ton en is iets meer dan vijf meter lang. Wanneer de motor stopt zal hij terugvallen op aarde. Men verwacht dat een groot deel zal verbranden bij terugkeer in de atmosfeer, maar dat er zeker een klomp van zo’n 250 kilo dit zal overleven.

Volgens een door ESA uitgevoerde berekening zal dit brokstuk ergens op aarde inslaan en een spoor achterlaten van zo’n 40 tot 50 kleinere delen over een afstand van 900 kilometer. Aangezien men niet weet wanneer de motor precies zal stoppen en de terugval op aarde volkomen ongecontroleerd is, weet niemand waar de restanten van deze satelliet terecht zullen komen.

Bekend is dat het ergens tussen eind september en begin november zal gebeuren en men houdt als meest waarschijnlijke datum rond 16 en 17 oktober aan. "Aangezien deze missie vanuit wetenschappelijk oogpunt een succes was, moeten we die terugkeer op aarde niet dramatiseren", volgens een woordvoerder van ESA. Want tenslotte zullen zij ook alle autoriteiten ter wereld waarschuwen over de mogelijke komst van deze kreupele ruimtebolide.

Maar, zeg nu, wie dramatiseert hier? Je praat tenslotte over een gebied van “maar” 900 kilometer waar de restanten terecht gaan komen. Nu is misschien een brokstuk van 250 kilo niet zoveel voor deze zware jongens van de wetenschap, maar als je dit op je hoofd krijgt piep je wel anders.

En met de komst van komeet ISON zo ongeveer rond dezelfde periode, zullen er waarschijnlijk de komende maanden heel wat mensen gespannen naar de lucht staren.

Bron:

Psy Org

Bezoek ook eens gezondheidswebwinkel Orjana.nl