Ze lagen meer dan 2.000 jaar begraven in een Jordaanse grot in een dorp wat uitkijkt over de Zee van Galilea.

Het gaat om 70 boeken, elk kleiner dan een creditcard en bestaande uit vijf tot 15 loden pagina’s gebonden met ringen.

Historici denken dat de collectie in de decennia na de kruisiging van Jezus is gemaakt. Eén van de pagina’s schijnt een kaart te bevatten van de stad Jeruzalem en de karakteristieke stadsmuren.

De ontdekking is gedaan tussen 2005 en 2007 toen een plotse overstroming bepaalde delen van de grot blootlegde. In de grot werden boeken, metalen platen en boekrollen gevonden. De metalen boeken werden gevonden in nissen die in de muren van de grot waren gemaakt.

Elke codex lijkt gegoten te zijn in plaats van dat de tekens erin zijn gegraveerd. De bladzijden zijn aan beide zijden voorzien van afbeeldingen. De boeken zijn aan alle kanten verzegeld, wat erop duidt dat de inhoud niet voor iedereen bestemd was.

De directeur van het Jordaanse Departement van Antiquiteiten, Ziad al-Saad, stelt dat de informatie die nu bekend is wijst op een belangrijke en significante ontdekking.

De boeken zijn momenteel in handen van Hassan Saida uit het Arabische dorp Shibli-Umm Al-Ghanam in Israël. Hij weigert ze te verkopen maar er zijn monsters naar Groot-Brittannië en Zwitserland gestuurd om te bestuderen.

De boeken bevatten gestileerde afbeeldingen en cryptische boodschappen in het Hebreeuws en Oudgrieks.

Bron: Dailymail.co.uk

Verwant artikel: Boeken Jordaanse grot 'even belangrijk als Dode Zee-rollen'