Na een dagenlange rustige periode op het zonneoppervlak met het oog op uitbarstingen, zijn er momenteel enkele indrukwekkende activiteiten gaande.

Op 11 november rees een enorme muur van plasma over de zuidoosterlijke horizon van de zon en twee dagen later verscheen een filament met reusachtige afmetingen.

Zonneastronoom Stephen Ramsden uit Atlanta, Georgia nam de onderstaande foto en stelt daarbij dat op internetfora wereldwijd druk wordt gespeculeerd door zonneastronomen over het feit dat dit de grootste uitbarsting is die velen van hen ooit hebben gezien.

Opmerkelijk genoeg, is dit niet eens het meest indrukwekkende fenomeen, want ook een donker magnetisch filament strekt zich momenteel uit over meer dan de helft van de gehele zon en telt van begin tot eind meer dan een miljoen kilometer, wat overeenkomt met drie keer de afstand tussen de Aarde en de maan.

Indien het filament instabiel dreigt te worden, zoals meestal het geval is, kan deze inslaan op het zonneoppervlak, waarbij een Hyder flare kan ontstaan. Niemand kan zeggen of deze uitbarsting richting de Aarde zal worden afgevuurd.

"Ik vraag me af wat ons nog te wachten staat omdat we nog maar een jaar verwijderd zijn van het zonnemaximum", voegt Ramsden eraan toe.

Bronnen: Spaceweather.com en Solarham.com