Op donderdag is Japan getroffen door een krachtige aardbeving met een magnitude van 7,4, zo liet de Japanse meteorologische dienst weten.

De aardbeving volgt op een gigantische eruptie van zonnevlek 1176, wat resulteerde in een zonnevlam die enkele malen groter was dan de Zon zelf.

Rond Japan hebben zich sinds 11 maart al vele honderden krachtige aardbevingen voorgedaan. Nauwkeurig onderzoek heeft aangetoond dat de Amerikaanse geologische dienst op den duur vele aardbevingen schrapte zodat het leek alsof er minder activiteit was in het gebied. Sommige verdwenen bevingen bleven namelijk wel zichtbaar op de seismische monitor IRIS. Het zou dus evengoed kunnen gaan om meer dan duizend aardbevingen.

Het epicentrum van de aardbeving op donderdag bevond zich nabij de kust van de prefectuur Miyagi. Zender NHK rapporteerde een tsunamiwaarschuwing voor Miyagi, maar deze werd later weer ingetrokken. De beving vond plaats op een diepte van 25,6 kilometer.

Op zondag observeerden NASA’s STEREO ruimteschepen een spectaculaire coronale massa-ejectie die uit de omgeving van zonnevlek 1176 werd gelanceerd. De CME was op de Aarde gericht ondanks dat de Amerikaanse meteorologische dienst het tegenovergestelde beweerde. CME's hebben gemiddeld 3 tot 5 dagen nodig om de Aarde te bereiken.

De CME veroorzaakte daarnaast een geomagnetische storm. Op de planetaire K index werd korte tijd een waarde van 6 bereikt.

Bekijk ook de video’s van de CME die zijn geregistreerd door respectievelijk STEREO-A en STEREO-B.

Bronnen: CNN.com en Spaceweather.com