Gedurende de eerste expeditie van de moderne wetenschap naar een vulkanische magmakamer daalde klimmer Einar Stefánsson af in de slapende Thrihnukagigur vulkaan in IJsland.

Magmakamers leveren gesmolten gesteente wat vervolgens over het aardoppervlak stroomt of de lucht in wordt geblazen ten tijde van een eruptie.

Thrihnukagigur barstte 3.000 jaar geleden voor het laatst uit. De vulkaan is volgens vulkanologen uniek. “Het is net alsof iemand de stop eruit heeft gehaald waardoor alle magma is weggestroomd,” zei vulkanoloog Haraldur Sigurdsson.

Thrihnukagigur bevindt zich op zo’n 160 kilometer van de Eyjafjallajökull vulkaan die in april 2010 uitbarstte en zorgde voor ongeregeldheden in het vliegverkeer als gevolg van een grote aswolk.

Alhoewel mensen de relatief ondiepe kraters van vulkanen al vaak hebben onderzocht, verkende men bij deze expeditie voor het eerst de diepere kamers van een vulkaan.

De magmakamer heeft de vorm van een fles. Het onderste gedeelte is zo’n 30 meter breed terwijl de ‘hals’, die de kamer met het oppervlak verbindt, slechts 3 meter breed is. De gehele kamer is van boven naar beneden zo’n 137 meter lang. De magmakamer van de Thrihnukagigur is daarmee even groot als een gebouw met 45 verdiepingen. De kamer is voorts voorzien van verschillende vertakkingen of lavatunnels.

Door deze horizontale aderen vloeide ooit magma. De onderzoekers volgden één van de lavatunnels totdat deze te smal werd om doorheen te kruipen.

Aan de hand van de expeditie hopen de vulkanologen meer inzicht te krijgen in de mechanismen die vulkaanuitbarstingen en magmastromen sturen.

Bron: Nationalgeographic.com